DON JOSÉ ESPAÑOL GARCÍA


Publicado en el Semanario La Comarca el 4/12/2015

De Brea. Hijo de Joaquín y María Antonia.

De oficio comerciante y hombre de negocios, casó con María Mallén Sabroso (1811-1882), de Moros. Tuvo su residencia en la calleja de la calle Real, frente a la calle Mundillo.

Como hombre de negocios, durante la fiebre minera desatada a mediados del siglo XIX constituyó con 27 socios más (entre los que se encontraba su hermano Joaquín, fabricante de jabón en consorcio con Nicolás Garro) una sociedad minera el 31 de diciembre de 1846 llamada El Paseo, continuación de otra del mismo nombre fundada en 1845, con el fin de explotar la mina de antimonio llamada Carrascosa en el paraje del mismo nombre en el término de Ateca y denunciada por Raimundo Erruz. También fundó un casino en la calle del Río (hoy Goya) edificado sobre el local del almudí-tienda que había comprado en 1867 y que luego sería el Café Universal de Ignacio Aparicio (edificio del bar ATK).

Como político fue miembro del Ayuntamiento Provisional formado el 20 de octubre de 1868 bajo la Junta Revolucionaria local presidida por D. Ramón Garcés de Marcilla, de acuerdo con el comunicado de la Junta Revolucionaria Interina de Zaragoza del día 11 del mismo mes. Componían el Ayuntamiento los siguientes señores: Manuel Cejador, Nicolás Pascual, José Español, Custodio Sierra, Félix Lara, Aniceto Hueso, Manuel Moreno, Justo Lázaro, Silvestre Lozano, Vicente Fuentes, Pascual Florén y Manuel Gonzalo.

Como propietario, además de su vivienda, poseía una casa en la calle Libertad (Real), número 25, que confrontaba: derecha con calleja que iba al puente de Jalón, izquierda con casa de Antonio Trigo y espalda con corral de Juan Pablo Gómez (hoy su solar forma parte de la plaza Baltasar Gracián). Otra casa tenía en el número 41 de la misma calle que confrontaba entrando: derecha con casa de Ventura Padilla, izquierda con casa de Donato Polo y, espalda con su casino. Ésta tenía entrada por la calle del Río y por la calle Libertad.

Falleció el 6 de abril de 1873, en plena tercera guerra carlista, con sus facultades mentales perturbadas y se supone que, temeroso de alguna invasión de los facciosos, escondió en su casa cierto dinero en monedas de oro. Las riadas de 1895 hundieron la casa, y entre los escombros que echaron al río Jalón, aparecieron en 1897 piezas de onza, media onza y doblillas por un valor de 2.000 pesetas, que quedaron en poder de los afortunados que las encontraron.

A su muerte le heredó su hija Cristobalina, casada en primeras nupcias con  el empleado de ferrocarriles Enrique Navarro y, en segundas con José Becerra Armesto. En abril de 1901 solicitó la construcción de un panteón para descanso de los restos de sus familiares que hizo junto al panteón de los Lapeña, es decir en la parte exterior del cementerio pero con entrada desde el interior. Al año siguiente ya estaba hecho y el 18 de agosto de 1902 se exhumó el cadáver de su padre y se trasladó al panteón.

Cristobalina haría testamento en octubre de 1909 expresando el deseo de ser enterrada en el panteón familiar dejando encargada del mantenimiento a una sobrina a cargo de la renta de una finca de tres anegadas y media que tenía en la Hijuela y que administraba su hijo y heredero Adolfo Navarro. Falleció el 6 de agosto de 1910 a los 65 años de edad, descansando sus restos en el panteón familiar.

 

(FUENTES: BLASCO SÁNCHEZ, Jesús. Pasado y presente de la Muy Ilustre Villa de Ateca. ASPACAR, 2010;  MARTÍNEZ GARCÍA, Francisco. Ateca entre 1800 y 1975. Institución “Fernando el Católico”, 2011; Archivos Municipal y Parroquial).

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